Você provavelmente nunca ouviu falar no Observatório Solar e Heliosférico (SOHO, na abreviação inglesa), mas ontem ele completou 12 anos no espaço. Lançado em 2 de dezembro de 1995, SOHO é o resultado de uma colaboração entre a NASA e a Agência Espacial Européia. Foi construído com o objetivo de estudar o Sol, desde seu núcleo até a coroa e os ventos solares.

Para celebrar o aniversário da missão, a NASA divulgou uma imagem espetacular, composta por fotos anuais tiradas pelo satélite desde 1996. Feitas com filtro ultravioleta extremo, elas retratam o “ciclo solar”, ou seja, a variação de atividade solar causada pelas alterações no campo magnético do nosso ilustre consumidor de hidrogênio — o pai de toda a vida na Terra. Vale ver.

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